Qué es el hantavirus y cómo se trasmite

Qué es el hantavirus y cómo se trasmite
Qué es el hantavirus y cómo se trasmite

El hantavirus es una enfermedad viral aguda grave, causada por el virus Hanta. El hantavirus es un virus transmitido por roedores. Los humanos se contagian por "inhalación de saliva, orina o excretas de roedores infectados", según explica la Organización Panamericana de la salud. En tanto, de acuerdo el portal Medline Plus, pequeñas gotas del virus pueden flotar en el aire y los humanos pueden contraer la enfermedad si respiran ese aire infectado o entran en contacto con los roedores o sus excrementos.

Es un género que agrupa varios virus ARN, los cuales son transmitidos por roedores infectados (zoonosis).

En humanos generalmente producen dos tipos de afecciones:

1- un tipo de fiebre hemorrágica viral, la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR);

2- el síndrome pulmonar por hantavirus (SPHV), una afección pulmonar muy grave.

Cómo se transmite

  • Por inhalación

Es la causa más frecuente. Ocurre cuando respiramos en lugares abiertos o cerrados (galpones, huertas, pastizales) donde las heces o la orina de los roedores infectados desprendieron el virus contaminando el ambiente.

  • Por contacto directo

Al tocar roedores vivos o muertos infectados, o las heces o la orina de estos roedores

  • Por mordeduras

Al ser mordidos por roedores infectados.

Los síntomas

  • fatiga
  • fiebre
  • dolores musculares -especialmente en muslos, caderas y espalda-
  • dolor de cabeza
  • escalofríos
  • mareos
  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • dolores abdominales
  • dificultades para respirar

Cuál es el tratamiento

La OPS dice que no hay un tratamiento específico para el hantavirus. "Los pacientes deben recibir un amplio espectro de antibióticos mientras se confirma el agente etiológico.

La atención durante las etapas iniciales de la enfermedad debe incluir antipiréticos y analgesia según sea necesario y traslado a la Unidad de Cuidados intensivos en los casos graves", explica.

Cómo prevenirlo

La OPS y los CDC coinciden en que se debe controlar y reducir la población de roedores. "Las poblaciones de roedores cerca de las comunidades humanas deben ser controladas y los roedores deben ser retirados de las casas. Las personas deben evitar el contacto con orina, heces, saliva y material de nidos de roedores y se deben tomar medidas cuando se limpian áreas infestadas de roedores", explican los CDC.

"Cuando antes se detecte y antes se reciba el tratamiento, mayores son las posibilidades de supervivencia", dijo la doctora Vicki Kramer, del Departamento de Salud Pública estadounidense.

Fuentes: CNN, Clínica Mayo, Ministerio de Salud de la Nación, La Vanguardia y Medline Plus